甑(こしき)島の「甑」って何?

公開日: : せきこから見た下甑島

甑とは

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上の写真は、以前焼酎工場の見学に行ったときに見つけた実物の甑。甑とは米を蒸す道具の名前なんです。

また、辞書「大辞林」の第三版には以下の記述があります。

弥生時代以降,米・豆などを蒸すのに用いた道具。底に数個の湯気を通す小穴を開けた深鉢形の土器。湯釜の上にのせて用いる。奈良時代頃から木製も現れた。のち,円形・方形の木製の蒸籠(せいろう)にとって代わられた。

つまり「米を蒸す土器」は甑、「米を蒸す木製の道具」は蒸籠(せいろう)ってこと。

 

なぜ甑島は「甑」の名前がついたのか

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薩摩川内市のホームページには以下の記載があります。

古くは「五色島(ごしきじま)」とよんだと伝えるが,江戸時代の「三国名勝図会(さんごくめいしょうずえ)」に,「上甑に東西へ潮の通ふ海門(かいもん)あり,串瀬戸(くしのせど)といふ。そのうちに、甑形(米を蒸すせいろの形)の巨岩あ,島民これを甑島大明神(こしきじまだいみょうじん)と称す。甑島の名はこれによりて得たりとぞ。」と記されています。

つまり、昔の人は「五色島」と呼んでいたけれど、上甑に甑の形をした大きな岩があって、それを甑大明神と名づけてその名前からとったということですね。「五色」に関しては由来が諸説あるようですが、私は季節や天気によって色々な魅力がカラフルにあるという意味の五色が、素敵だなと思い気に入っています。

 

甑大明神の場所はここ。

 

ここには上甑島と中甑島の間に架かる「甑大明神橋」があります。

詳しくはこちらをご覧ください♪

薩摩川内市観光物産ガイド こころ 「甑大明神」

薩摩川内市観光物産ガイド こころ 「甑大明神橋」

 

読めない地名、だからこそ

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観光客の方と甑島に来た理由について話すこともよくあります。

その中で少なくないのが、「聞いたこともないし、名前も読めないし、気になった」というもの。確かに知らないと読めない漢字の名前ってそれだけでワクワクしますね。以前、甑島の名前が書かれたTシャツを本土で着ていると「なんて読むの?」と聞かれたこともあったっけ。

お土産でも、甑島の名前の入ったTシャツは人気の商品です。

「甑島」という名前自体も、甑島に対する興味の入り口となっているのかもと思いました。

 

他にもあった!珍しい島名

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そういえば、今年の8月1日に日本の名前が決まっていない無人島に名前がついて、その時に「ヘソイシ」(青森県)、「ソビエト」(和歌山県)、「坊主」(鳥取県)、「茶釜」(兵庫県)といったユニークな名前が話題になりました。(参考記事:日本経済新聞 8月1日

それ以外の日本の有人離島でも、面白い島名がたくさん。

 

【1】北海道はアイヌ語で「島」を意味する「シリ」から尻という文字の着く漢字が多い。

 

【2】行ってみたくなる!

  • 仙酔島(広島県)・・・「仙人が酔ってしまうほど美しい島」という由来
  • 青海島(山口県)・・・海が青いのでしょう!!!それはもう!

 

【3】めでたい!

  • 祝島(山口県)・・・遣新羅使一行が航海の無事を祈ったといわれる島。
  • 宝島(鹿児島県)・・・島がハートの形なんだって!
  • 子宝島(鹿児島県)・・・島を横から見ると妊婦さんの形なんだって!!

 

いやー、たしかに、名前だけで行ってみたくなる観光客の方の気持ちが分かってきました。

色々な日本の離島の名前はこちらからどうぞ。⇒Wikipedia 日本の島の一覧

 

 

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せきこ

下甑島地域おこし協力隊
旅行代理店を経て東シナ海に浮かぶ下甑島の地域おこし協力隊に。 観光案内所のスタッフと観光商品や特産品の開発をしつつ、観光と地域の良い関わり方を模索中。

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